jueves, agosto 5

La primera etapa del Rally Safari de Kenia puso en evidencia porqué el clásico africano, es una de las competencias más exigentes del calendario y que por su dureza, sólo es comparable al Rally Dakar. Prueba de ello, fueron los importantes abandonos registrados en la etapa inicial y que pusieron en evidencia, todo lo que se esperaba del Safari de Kenia.

La etapa de tres tramos en dos pasadas, comenzaron mostrando los primeros abandonos importantes, dados por los golpes de escena que brindaron, Daniel Sordo (Hyundai i20),quien golpeó una piedra de buen tramaño, que estaba oculta por la maleza y que terminó por arrancar la suspensión delantera del auto. Poco más adelante, fue el turno de Elfyn Evans (Toyota), quien también terminó rompiendo la suspensión delantera y con una cubierta totalmente doblada, hizo algunos metros antes de abandonar..No serían los únicos, ya que el italiano Lorezo Bertelli (Ford Fiesta), quedó marginado por un problema de temperatura de motor, en tanto el joven Oliver Solberg (Hyundai), destruyó la suspensión trasera y quedó al margen de la prueba. Finalmente, otro que se llevó un duro recuerdo del piso africano, es Martín Prokop (Ford Fiesta), autor de un espectacular vuelco.

En la lucha por la punta, Thierry Neuville (Hyundai) fue el lider inicial, penando con las roturas de cubiertas y teniendo en Kalle Rovanpera (Toyota) su principal rival,hasta que llegó el último sector de la etapa, (Oserian, 18,87 km) donde todo se derrumbó. Rovanpera, no pudo superar un segmento del camino, muy movido y donde era imposible traccionar y terminó rompiendo el embrague.Recuperó la punta Thierry Neuville (Hyundai), pero también tuvo sus penas para llegar, porque rompió dos gomas (delantera derecha y trasera izquierda) para poder arribar al final, en tanto su compañero, Ott Tanak (Hyundai) también penó con los problemas de gomas sobre el final. En definitiva, Neuville ganó la etapa con 18s8/10 sobre el japonés Takamoto Katsuta (Toyota) y 55s8/10 sobre Ott Tanak (Hyundai), en una clasificación donde sólo los siete primeros están clasificados y el resto, seguirán en carrera buscando el Power Stage final, para intentar sumar algunos puntos.

La etapa de mañana, volverá a tener tres tramos en dos pasadas: PE 8 y PE 11 (Elementeita, 14,67 km) Largan:; 2.08 y 8.05, PE 9 y PE 12 (Soysambu, 20,33 km) Largan: 3.08 y 9.08 y PE 10 y PE 13 (Guerrero Dormido, 4,31 km) Largan: 4.22 y 10.32 (todo en hora argentina).

Clasificación general: 1°) Thierry Neuville (Hyundai i20) 1h23m19s1/10, 2°) Takamoto Katsuta (Toyota) a 18s8/10, 3°) Ott Tanak (Hyundai i20) a 55s8/10, 4°) Sebastien Ogier (Toyota) a 1m49s4/10, 5°) Gus Greensmith (Ford Fiesta) a 1m56s1/10, 6°) Adrien Fourmaux (Ford Fiesta) a 2m19s1/10. Se reenganchan para mañana, Kalle Rovanpera (Toyota) a 9m30s2/10,  Elfyn Evans (Toyota) a 49m12s9/10 y Daniel Sordo (Hyundai) a 49m25s1/10.

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